3.愛しのラッキー 2021/01/01 (金)

 午後から、込み合っている加藤神社を避けて、護国神社へ参拝に出掛けました。私の予想通り、護国神社は参拝する人が少なくて、
どこかしら長閑な雰囲気が感じられます。境内では歌謡曲が流れ、歌に合わせて太鼓の生演奏中でした。太鼓には、リクエスト曲名が
書かれた紙が貼られ、「リクエストにお応えします」と書かれていました。「天下泰平」と書かれ、今年の干支である牛が描かれた絵が、
ひと際目を引きました。尚絅高校書道部による「恒久の安寧の祈り 平和な世界を未来へつなぐ」という大きな作品は、堂々とした
伸びやかな書体です。力強さや清々しさも感じさせ、眺めているだけで心が晴々として澄み渡るような気がしました。



 参拝後は、私がボランティアをしている知人のネコちゃんたちに新年の挨拶に行きました。昨年8月に大病を患い、
その後奇跡的な回復を遂げて、昨年末に退院されたばかりの知人と、本来の明るさを取り戻した笑顔の奥様。
和気藹々としたご夫婦の様子を眺めていると、夫婦ってやっぱりいいなと思います。知人は、知人が経営する
店舗内のネコ(27匹)と外ネコ(3匹)、合計約30匹のネコのお世話をしています。ガラス越しでの初対面の時から、
沢山のネコがいる中で私は「ラッキー」というネコに何故か強く心惹かれました。ラッキーは、最初から私に心を開いてくれました。
私がまだネコを触れなかった頃、ひたすらネコたちを観察していました。すると、ラッキーが沢山のネコたちから、
尊敬され慕われている「リーダー」だということがすぐに分かりました。堂々として落ち着いた風格ある態度、
気高さや崇高さを感じさせる瞳に強く惹きつけられました。ラッキーはいつも遠くを見つめて、何かを感じ、
何かを深く考えているように見える、不思議な魅力に満ちたネコです。



 ラッキーだけは気分転換を兼ねて、少しの時間だけ店舗の外に出ることを許されています。私はラッキーが特別な能力を
秘めたネコだと認識していますので、ラッキーが外で危険な目に遭わないように、ラッキーに必ず付添うようにしています。
ラッキーは外に出ると、急に伸び伸びとしてゴロゴロし、とてもリラックスしているように見えます。時には猛スピードで
走り出すので、私も全力疾走してラッキーの後を追います。外に出るとラッキーは本来持っている秘めた野性の本能が
現れるようです。ラッキーがある程度気分転換が出来たら「ラッキー、お家に帰ろうか」と声を掛けると、ラッキーは全速力
で駆けてちゃんと帰ってくれます。もしかして、私とラッキーは不思議なことに心が通じ合っているのかもしれないと思える
瞬間が何度もあります。新年早々、ラッキーとたっぷり触れ合えて幸せでした。沢山のネコちゃんたちに、癒しと心地良さを
与えるリラクゼーションの極みのブラッシングもしたので、ネコちゃんたちの毛並みが艶々して美しくなりました。
突然、覚醒した私の「ネコ愛」が、今年は益々深まりそうな予感がしています。